Como ter alfaces à mão de semear

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A alface é um legume indispensável sem o qual o meu frigorífico estaria despido. Salvo raras excepções, as compras semanais costumam incluir pelo menos uma variedade desta verdura tão fresca: frisada, romana, ou lisa. Sendo o principal elemento de uma boa salada, a alface não pode faltar na mesa, principalmente no Verão, altura em que o calor sufocante nos impõe restrições apertadas sobre aquilo que comemos.

Felizmente, plantar alface em casa não é um bicho de sete cabeças, e com a ajuda dos mais novos não custa nada. Se estiverem envolvidas no crescimento dos legumes, é possível que as crianças os comam mais facilmente — se trazem diversão, só podem ser saborosos.

Verde: a cor da sustentabilidade e da saúde

Não há como enganar, quanto mais colorida, mais saudável é a sua alimentação, e o verde é um dos tons obrigatórios em qualquer prato. Para garantir a sua presença, basta ter em casa folhas de alface em abundância: elas vão fazer com que a sua saúde não descarrile. Embora seja um alimento pouco calórico, a alface tem um valor nutricional alto, ajuda a combater insónias e é uma boa fonte de ferro. A beleza da pele e do cabelo também andam de mãos dadas com a ingestão de alface: há quem diga que beber regularmente um sumo deste alimento estimula o crescimento do cabelo.

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Convém lembrar que as folhas mais escuras são mais nutritivas, mas todas são igualmente deliciosas. No entanto, se não sabe de onde vem a alface que come ao almoço, não sabe que químicos foram usados na sua produção. Se assim for, nem com todos os seus nutrientes a alface consegue ser benéfica. O conhecimento é a melhor forma de garantir a segurança dos legumes que ingere.

Por outro lado, embora seja possível cultivar alface durante o ano todo, este legume continua a viajar muitos quilómetro para chegar à sua mesa. Se criar a sua própria produção de alfaces, está a trabalhar para a sustentabilidade da vida terrestre. Para além disso, evita o desperdício que começa logo na fase de produção, em larga escala: antes de chegarem às prateleiras dos supermercados, muitos vegetais já foram parar ao lixo e depois de saírem das lojas, a sua sina não é muito diferente. As alfaces são melhores frescas, por isso, cultive-as e deixe de comprar legumes destinados ao lixo.

Mãos à obra

A alface é uma das verduras mais fáceis de convencer os mais novos a comer — em sanduíches eles nem reparam e adoram — para além de ser uma planta visualmente interessante e integrar qualquer espaço sem problemas. Mas mais do que um projecto divertido, útil e bonito, plantar alfaces também é simples. Fica aqui uma dica: é barato compra-las como baby plants e o resultado visual é imediato.

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Existem inúmeras variedades de alfaces que diferem na textura e forma das folhas, não na data de plantação — elas podem ser plantadas em qualquer altura do ano, mas deve evitar-se a época das geadas e meses muito quentes porque as temperaturas altas geram folhas amargas. A Primavera é a altura ideal para começar a sua produção.
Se gosta de ter acesso a uma grande variedade, cultive diferentes tipos ao mesmo tempo. Por exemplo, a Iceberg é a mais crocante e geralmente utilizada com hambúrgueres e em sanduíches, já a alface de folhas soltas é mais verde e saudável. Pode completar a plantação com alface lisa, e galega.

O padrão e tamanho do cultivo depende da suas necessidades e espaço. Um Minigarden Vertical pode acolher nove plantas — uma em cada alvéolo — mas se precisar de mais, só tem de acrescentar módulos ou combinar com o Minigarden Corner. Se preferir uma opção mais simples, pode plantar as alfaces no Minigarden Basic, recostar-se e vê-las crescer.

Para garantir a qualidade da sua produção, escolha um local de cultivo solarengo, embora a sombra parcial também possa ser vantajosa nas horas mais quentes do dia.

Dicas para uma produção bem sucedida e proveitosa

minigarden-alfaceNo caso das alfaces tipo romano, as folhas podem ser colhidas à medida que precisa delas, o que facilita o consumo diário e a permanência de um espaço bonito. Para manter a saúde da plantação, lembre-se que a alface prefere terra húmida. Faça regas mais ligeiras e frequentes — diariamente, ou dia sim dia não — nas alturas menos quentes do dia, e não permita que a terra fique encharcada, ou seca.

Sendo a alface a presença mais marcante do Verão, é fácil tirar proveito dela. A única dificuldade é sair da rotina das saladas e sanduíches — de vez em quando, experimente cozinhar a alface.

Por exemplo, sopa de alface é uma das minhas alternativas preferidas aos pratos frios mais comuns. Deixe ferver água numa panela e adicione alface, batatas, cebola e um caldo de galinha. Acrescente salsa e sumo de limão, e tempere com sal e pimenta. Por fim, bata a sopa no liquidificador.

Não há nada melhor do que folhas de alface frescas e acabadas de apanhar, sempre à mão de semear.