Como cultivar morangos em casa

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Não há Verão sem morangos, a fruta que faz recordar o sabor desta estação. A sua cor vermelha, quente, e viva não deixa prever a frescura de uma dentada e não há nada melhor do que cravar os dentes na pele sarapintada de um morango doce. É pela fruta que conhecemos o morangueiro, no entanto, as bonitas flores brancas de centro amarelo também merecem reconhecimento. Este ano, não há desculpa para não produzir deliciosos morangos — a manutenção é simples e o resultado é um prato óptimo servido numa noite quente de Verão. Para além disso, vai ver a diferença abismal entre os seus morangos e os que compra no supermercado. Só não se assuste se o tamanho dos seus frutos for diminuto, é que o sabor máximo vem em recipientes mais pequenos.

Saúde, sabor e diversão

Quase seria dispensável fazer uma lista dos benefícios e momentos saborosos que os morangos podem trazer, já que todos conhecemos a sua cor vermelha intensa, sinónimo de um fruto doce e fresco. De qualquer maneira, não deixa de ser importante falar na elevada concentração de vitamina C, fibra e potássio dos morangos, que, para além de deliciosos, ajudam a prevenir o cancro, a melhorar a saúde dos olhos e a manter a pele bonita.

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Existem três receitas fresquinhas que não dispenso no Verão. A primeira é limonada de morango, óptima para quem gosta de manter a temperatura corporal amena e uma combinação simples de fazer.

Nas alturas mais quentes, quer-se comida leve, por isso, uma salada de morangos, abacate, queijo e espinafres com molho de mel, sumo de limão e mostarda é essencial.

Por fim, aproveite os morangos que sobram para fazer compota, uma tarefa mais fácil do que parece: lave e corte 500 gramas de morangos, junte 400 gramas de açúcar e o sumo de um limão e deixe ferver em lume brando.

E como se estas razões não fossem suficientes para arregaçar já as mangas, os miúdos também vão adorar plantar morangueiros. Que criança é que não gosta de morangos? Vai ser uma alegria apanhar os frutos com os mais pequenos, mostrar-lhes como crescem, e vê-los deliciar-se com esta sobremesa.

Os primeiros passos

É importante escolher a variedade certa para plantar. Na Primavera, deve preferir variedades remontantes — produzem morangos entre Junho e Outubro — como a Selva, Diamante, Aroma, Albion e Seascape que são mais produtivas. As não-remontantes, como a Camarosa, Chandler, Kwesta, Carisma, Agoura, Ventana e Candonga devem ser plantadas no final do Verão e só produzem morangos uma vez, entre Abril e Junho. É possível comprar os pés de morangueiro em molhos, assim, o resultado é imediato.

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Manter o morangueiro é simples mas, primeiro, é preciso escolher o local certo. Se perder algum tempo na primeira fase do processo, depois só tem de colher os frutos do seu trabalho. Para esta planta, escolha um sítio com boa luz e pouco vento porque ela gosta de sol — um elemento determinante na doçura do fruto. O solo deve ser solto e arejado, com boa capacidade de retenção de água e boa drenagem: precisamente o substrato do seu Minigarden.

A única coisa que falta é o recipiente perfeito para plantar o morangueiro. O Minigarden Vertical é o mais apropriado para ver crescer a sua nova fonte de sabor. Se quiser dar asas à criatividade, use o Minigarden Vertical em conjunto com o Minigarden Corner e adapte-os ao seu espaço, maximizando os limites exteriores e interiores da sua casa. Só um Minigarden Vertical permite plantar nove morangueiros, o Kitchen Garden dá para vinte e quatro, por isso, imagine quantos batidos de morango vai poder aproveitar no Verão.

Ao plantar um morangueiro, retire as folhas velhas e os frutos maduros para não apodrecerem. Por fim, durante a primeira semana, faça uma rega diária, ao final do dia: uma óptima maneira de relaxar e garantir o sucesso da sua produção. Ao invés de usar um regador, pode optar pelo kit de rega, automático ou não, que se liga a uma bomba ou torneira.

Dicas de manutenção

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Depois de tratar da casa permanente dos seus morangueiros, é fácil mantê-los saudáveis. Para isso, deve regá-los uma vez por semana, antes do Verão chegar e, na altura de maior calor, basta garantir que os morangueiros não ficam com muita sede. Porém, lembre-se que quanto mais regar, maiores ficam os frutos, e menos intenso fica o sabor. O ideal é encontrar um equilíbrio.

Tal como as pessoas, o morangueiro também necessita de uma nutrição rica e adequada. Para que não lhe falte nada, use reforços nutritivos Minigarden. Neste caso, recomendamos o Minigarden Grow Up Laranja, para flores e frutos.

De vez em quando, é preciso verificar se há morangos maduros, prontos para serem colhidos e saboreados. Não os deixe apodrecer na planta. Ficam aqui dois conselhos para aumentar o sabor dos morangos: evite regar os morangueiros dois dias antes da colheita e apanhe os morangos na altura mais quente do dia.

O seu novo residente pode dar-lhe algumas alegrias, ou frutos, durante cinco ou seis anos, no entanto, a produção vai diminuindo depois dos dois primeiros anos. Por isso, se quiser manter a qualidade dos morangos, é importante comprar novos pés.

Fáceis de plantar, manter e saborear, os morangos são os heróis do Verão.